一提到西方国家的法律专业,大家脑海里往往蹦出来的都是毕业后当上律师,每天西装革履的上庭,法庭上滔滔不绝地辩论。其实在西方国家当上律师并不容易。拿加拿大来说,想要当上律师必须要先在法学院取得法律学位,大多数的法律学位和美国一样被称作“法律博士”(JD),有些学校依然保持着传统的称呼“法律学士”(LLB)。加拿大法学院申请难度非常大,不仅需要申请人在申请之时已经取得本科学位,还需要非常高的雅思成绩和LSAT成绩。对于目前条件略有欠缺,但是已经在国内取得了本科或专科学历的同学来说,如果想学法律,则不妨先尝试读Paralegal,但是要注意读Paralegal是有讲究的,本文带您来详细了解。

Paralegal往往被称作律师助理,主要工作是在律师事务所中帮助律师处理文件,准备庭审材料等。但是在安大略省,Paralegal是非常不同的,最大的不同就是能独立职业!安省的Paralegal和律师一样受到安省律师协会(Law Society of Ontario)监管,需要参加执业资格考试,通过后可以和律师一样代理法律事务,只不过和律师相比,Paralegal的执业范围(Scope of Practice)受到严格限制,目前受到允许的执业范围包括:

  • 金额不超过3万5千加币的求偿诉讼(Small Claims Court);
  • 行政仲裁法庭(Administrative Tribunals),包括劳动纠纷,租房纠纷,难民与移民上诉等;
  • 交通违规出庭(Ontario Court of Justice);
  • 刑期不超过6个月且罚金不超过5千加币的即席审判刑事案件(Summary Conviction)等。

若是Paralegal在律师监管下执业,执业范围会更宽。

从以上可以看出在安省当Paralegal相当于当一名“小律师”,职业前景和收入都非常可观。那么如何才能在安省当上Paralegal呢?教育上有什么要求呢?目前安省律师协会认证了安省部分学院的Paralegal项目,学生必须是在这些认证学院完成paralegal课程后才能取得执业考试资格。目前提供Paralegal的学院有:亚岗昆学院,范莎学院,乔治亚学院等等(完整的院校名单可以点击https://lso.ca/becoming-licensed/paralegal-licensing-process/paralegal-education-program-accreditation/accredited-programs 查看),这些学院的Paralegal项目绝大多数都是研究生文凭课程(Graduate Certificate Program),需要申请人已经取得本科或专科学位,学制1年,分3个学期完成,毕业后可以获得毕业工作签证。

Paralegal项目最大的优点之一是学校安排实习,根据安省律师协会的要求,Paralegal学生在完成全部课程之后必须经过律所或相关单位的至少120小时实习之后才能正式毕业,取得执业考试的资格。因此,学校会对学生直接安排实习,而不需要学生自己寻找实习机会。很多学生实习结束后直接获得了实习单位的正式工作,开始积累经验,准备递交移民。

因此,如果您已经有了一个本科学位或是专科学位,对法律充满向往但暂时无法满足法学院严苛的入学要求或是高昂的学费的话,不妨试试Paralegal先入行,毕竟安省有允许Paralegal独立执业的绝对优势。

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